Advertisements

Energi terbarukan salah satu target yang sangat imergensi, bagaimana mengsiasati penggunaan energi fosil yang semakin hari ketersediaannya semakin berkurang yang pada akhirnya akan habis.

Berbagai alternatif telah mengalami percobaan yang semestinya bisa menjadi pilihan sebagai pengganti Renewble energy, tapi saat ini belum ada terobosan yang betul-betul bisa menggantikan energy fosil. Sudah banyak terobosan menyandingkan energy matahari dan angin tapi masih cakupannya sangat terbatas karena sangat tergantung pada cuaca.

Tantangan kedepan bagaimana menciptakan inovasi yang bisa mendukung energi terbarukan sebagai bakal pengganti energi fosil.

Meskipun diberbagai negara sudah melakukan berbagai upaya untuk menekan penggunaan energi fosil, meskipun masih mengandalkan tenaga matahari dan angin, belum ada terobosan terbaru diluar keduanya disamping tenaga air yang sangat tergantung pada kelestarian lingkungan hutan disekitar pembangkit.

Sekitar Dua tahun lalu, satu malam yang membeku pada bulan Desember di atap California, cahaya kecil bersinar lemah dengan sedikit bantuan dari udara malam yang membeku. Itu bukan cahaya yang sangat terang. Tapi itu sudah cukup untuk menunjukkan kemungkinan menghasilkan energi terbarukan setelah Matahari terbenam.

Bekerja dengan insinyur Universitas Stanford Wei Li dan Shanhui Fan, ilmuwan materi Universitas California Los Angeles Aaswath Raman menyatukan perangkat yang menghasilkan tegangan dengan menyalurkan sisa panas hari itu ke udara dingin.

“Pekerjaan kami menyoroti banyak peluang yang tersisa untuk energi dengan memanfaatkan dinginnya ruang luar sebagai sumber energi terbarukan,” kata Raman.

Sebuah asumsi yang dianggap merupakan dasar dari teknologi pelengkap untuk surya. Sementara output daya akan selalu jauh lebih rendah, itu dapat beroperasi pada jam ketika sel surya tidak bisa.”

Untuk semua manfaat energi matahari, itu bukan sumber daya 24-7. Tentu, kita dapat menyimpannya dalam baterai raksasa atau menggunakannya untuk memompa air ke dalam reservoir untuk nanti, tetapi sampai kita memiliki solusi yang lebih ekonomis, malam hari akan menjadi waktu yang tenang untuk tenaga surya yang terbarukan.

Sebagian besar dari kita pulang dari kerja saat matahari terbenam, dan saat itulah tuntutan energi melonjak untuk memenuhi kebutuhan kita akan pemanas, memasak, menghibur, dan penerangan.

Sayangnya, kita sering beralih ke bahan bakar fosil untuk menutupi kekurangannya. Bagi mereka yang hidup di luar jaringan, itu mungkin memerlukan opsi membatasi dan pergi tanpa beberapa kemewahan.

Shanhui Fan memahami perlunya sumber daya terbarukan waktu malam dengan baik. Dia bekerja pada sejumlah perangkat serupa, termasuk teknologi terbaru yang membalik fotovoltaik di kepalanya dengan memeras listrik dari pancaran panas yang memancar keluar dari permukaan planet yang menghangatkan matahari.

Sementara benda pintar itu mengandalkan kualitas optik dari objek hangat, perangkat alternatif ini memanfaatkan efek termoelektrik lama yang baik.

Menggunakan bahan yang disebut termokopel, insinyur dapat mengubah perubahan suhu menjadi perbedaan tegangan. Ini menuntut sesuatu yang relatif terbakar di satu sisi dan tempat untuk energi panas untuk mengarah ke sisi lain.

Teorinya adalah bagian yang mudah – tantangan sebenarnya adalah mengatur bahan yang tepat sedemikian rupa sehingga mereka akan menghasilkan tegangan dari sekeliling pendingin kita yang membuatnya berharga.

(Aaswath Raman)

Untuk menekan biaya, tim menggunakan barang-barang sederhana dan sederhana yang bisa dengan mudah kita dapatkan.

Mereka mengumpulkan generator termoelektrik yang murah dan menghubungkannya dengan piringan aluminium hitam untuk melepaskan panas di udara malam saat menghadap ke langit. Generator ditempatkan di dalam selungkup polystyrene yang disegel dengan jendela transparan untuk cahaya inframerah, dan dihubungkan ke satu LED kecil.

Selama enam jam pada suatu malam, kotak itu dibiarkan menjadi dingin di atas atap di Stanford ketika suhu turun tepat di bawah titik beku. Ketika panas mengalir dari tanah ke langit, generator kecil menghasilkan arus yang cukup untuk membuat cahaya berkedip-kedip.

Yang terbaik, perangkat menghasilkan daya sekitar 0,8 miliwatt, setara dengan 25 miliwatt daya per meter persegi.
Itu mungkin cukup untuk membuat alat bantu dengar bekerja. Tali beberapa bersama-sama dan Anda mungkin bisa membuat kucing Anda geli dengan laser pointer sederhana. Jadi kita tidak sedang membicarakan kekuatan yang sangat besar.

Tapi sejauh prototipe berjalan, itu adalah titik awal yang fantastis. Tim menyarankan bahwa dengan tweak yang tepat dan kondisi yang tepat, 500 miliwatt per meter persegi tidak keluar dari pertanyaan.

“Selain pencahayaan, kami percaya ini bisa menjadi pendekatan yang memungkinkan secara luas untuk pembangkit listrik yang cocok untuk lokasi terpencil, dan di mana saja di mana pembangkit listrik di malam hari diperlukan,” kata Raman.

Sementara kita mencari ide-ide besar dan cemerlang untuk mendorong revolusi untuk energi terbarukan, penting untuk memastikan kita tidak membiarkan solusi yang lebih kecil, lebih sederhana seperti ini menyelinap diam-diam .

Penelitian ini dipublikasikan di Joule.

Advertisements